山海经里传说的小人国,专家在印尼找到了

山海经,山海经异兽

随着各种考古学与生物学领域的成果不断涌现,现代人发现,上古奇书《山海经》原来并不“奇”。书中那些奇形怪状的动物都能找到原型,比如髭狗、猩猩、鹰嘴龟、儒艮、猫头鹰……但不知大家有没有设想过,它里面记载的各种奇异种族与国家也并非虚构,而是确有其事呢?比如巨人族和矮人族。

《小人国历险记》剧照

 

小时候,我们听过“白雪公主和七个小矮人”的故事,也听过《格列佛游记》里的小人国,最近几年名气更大的还有电影“魔戒”与“霍比特人”系列里的“霍比特人”。这么多的文学影视作品里都有“小矮人”,那么,还是孩童的你是否曾以为世上真有矮人?

 

很多家长和孩子都会不以为然,觉得这不过是写书的人和电影导演们为了吸引观众的手段呀,谁信那个呀。

 

但是,全世界各地有关矮人族的传说多如牛毛。

 

以大家熟悉的“霍比特人”为例,这是文豪托尔金根据北欧神话里的矮人虚构的,这套神话体系源头能追溯到将近2000年前。

 

除此之外,还有古代日耳曼人史诗《尼伯龙根之歌》里有侏儒族南美安第斯山的印加人也有小人国的传说,日本大和族民间故事里的矮人,北海道原住民神话里的叶下小人……它们的形象大体上差不多。

 

再往前找,就是战国中后期出现的这本奇书《山海经》。《大荒东经》记载,有小人国,名靖人。《大荒南经》记载,有小人,名曰焦侥之国,几姓,嘉谷是食。《海外南经》记载,周饶国在其东,其为人短小,冠带。一曰焦侥国在三首东。” 

 

《山海经》里的小人国

 

生活在公元前5世纪的希腊史学大家希罗多德的著作中,也都有关于矮人的不少记载。

 

虽然神话传说里荒诞成分较多,听上去可信度不高。但大家要知道,那可是距今1000-2500多年前的古代,交通与资讯传播条件都非常不便利,农民连邻村人都认不出几个熟脸。

 

就在这种情况下,不管是长江黄河流域的华夏百姓,尚处蒙昧期的北寒带渔民,金发碧眼的希腊人,还是窝在南美山沟里,终年与世隔绝的土著,居然都不约而同地留给后人这么多与矮人有关的传说。

 

这真的是巧合吗?

 

因此,有学者认为,古人代代相传的神话与故事不能一棍子打死,里面多少能有点儿现实的影子,比如希腊神话里的特洛伊城,后来就重见天日了。

 

但考古学家和历史学家不以为然,考证史实必须严谨,没有实打实的证据,传说再多也是虚的,信不得。

 

直到2003年,澳大利亚与印尼联合考古团队在印尼一个叫弗洛勒斯的小岛活动时,偶然间发现了不少奇怪玩意儿,引发考古界与人类学界大地震。

 

 

弗洛勒斯岛

 

科学家登岛不久就在一座大溶洞中发现一具古人类化石,在周围又仔细挖掘一番,挖出7具同样的尸骨。初步测量后,他们注意到了一个不寻常的地方:这些尸体身高统统只有1米左右。

 

科学家们有些困惑,难道岛上住过一群没大人管的野孩子?他们觉得好像哪里不对,如果都是野孩子,那他们父母的尸骨去哪了?

 

科学家们立马测了化石骨龄,结果万分惊讶地发现:这些尸骨化石竟然都是成年人的!这样的话,他们是一群生前得了侏儒症的残疾人吗?

 

考古团队继续扩大发掘范围,但是整个岛上没有发现一个“正常人”的尸骨化石。测量结果表明,弗洛勒斯人男性最高也不超过1.1米,体重50来斤,脑子跟橙子差不多大,还不如今天营养好的六七岁小朋友。即便是武大郎,往弗洛勒斯人堆里一站也算大个儿了。女性更矮,1米不到,刚几十厘米。只要我们抬起一脚,稍微用力就能把他们踹飞喽。

 

考古团队还发现不少令他们瞠目结舌的东西:比如与现代壁炉相似的原始烧烤装置,明显能看出烧焦痕迹的动物骨头,还有总计1000多件各类石器……这些远古遗迹充分说明:这个岛上存在过一个规模不小的石器文明,而创造这个文明的人类,身高都只有1米,是名副其实的“小人国”。

 

 

 最矮的就是弗洛勒斯人

 

根据以前的考古经验,直立人和智人的身高普遍接近现代人。在北京周口店发现的北京人的男性平均身高就有1米6以上,为什么这个岛上的人类全是“小矮人”呢?

 

科学家发现了一个有趣的情况:岛上不光有人类化石,还有剑齿象的。这大象可是陆地上最庞大的生物,但科学家们一测,嚯,弗洛勒斯岛的象身高只有1米5,刚到我们现代成年人胸口,体重800公斤左右。

 

相比之下,我们熟悉的非洲象就厉害了:身高3米左右,体重3-5吨之间,这才是名副其实的陆地霸王。那么,为啥他亲戚在这个小岛上缩成这熊样了呢?

 

这就要引入一个生物学概念,叫做“岛屿侏儒化”Insular dwarfism),意思是说,在活动空间和食物都不充足的环境里,哺乳动物会朝小体型方向进化,以节约能量,适应环境。

 

所以,弗洛勒斯人和微型象化石共同表明,这里的生物也出现了岛屿侏儒化趋势。这又是为嘛呢?据专家推测,几万年前,那时候地球还处于严寒期,南亚当时各岛屿猿人可以通过冰层相互走动。于是,弗洛勒斯人的祖先估计是看中了这岛风景不错,就搬来了。

 

可万万没想到啊,随着地球气候转暖,这一带海面后来根本不结冰了,弗洛勒斯人又没发展出航海技术,得嘞,这下就被困在了岛上。

 

也许,他们的老祖宗个儿没这么矮,但无奈这岛面积还没北京市大,资源有限,弗洛勒斯人如果想整天胡吃海塞,迟早会把家底败光,那咋办呢?所以,经过一代代弗洛勒斯人的“努力”和岛上自然环境的选择,岛上不管人还是象,最后都成了我们看到的这个袖珍样。

 

 

 

侏儒猛犸象

 

实际上,弗洛勒斯人的岛屿侏儒化绝非个案。前几年,希腊的克里特岛就出土过90多厘米的成年猛犸象化石,起比西伯利亚至少3米高的大块头亲戚,他们不知挫到哪里去了!于是,那个考古团队也推断,这些猛犸的祖先估计搬过来以后发现食物不丰富,就开始少吃粮食多瘦身,成了迷你猛犸。

 

而又经过多次反复研究后,澳洲与印尼专家终于断定,这里出现过一种全新的人种——矮人族,2004年,他们在全球顶级学术杂志《自然》上发表论文,正式宣告了一个全新人种——弗洛勒斯人的出现,这些学者也戏称之为“霍比特人”。人类流传2000多年的矮人传说终于得到证实!

 

不止如此,实际上,不论是《山海经》里的神话,还是我们今天和历史上存在的很多传说,现象与问题,都能在人类史前史里找到相关的蛛丝马迹

 

比如,造人的女娲真的是人首蛇身吗?

除了矮人,其实世界各地神话里巨人族也可能存在吗?

你知道现代人得糖尿病和抑郁症,为啥要让尼安德特人背锅吗?

你知道北京猿人不是中国人的祖先,而非洲也不全是黑人吗?

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