神奇动物竟然来自山海经?麻瓜的神奇动物生物学

山海经,山海经异兽

身为一名古生物研究者,当这些电影工业创造出的神奇动物出现在大银幕时,我感觉自己必须写点什么!

 

所以今天的主题是:我这样一个“麻瓜学者”是如何看待这些动物的,另外我也想就此介绍和发扬一些麻瓜界也很神奇的动物。

 

 

 

 
 
 
 

嗅嗅 (NIFFLER)

 

 

「嗅嗅」绝对是本片的招牌吉祥物:有着萌萌哒的外表,且活泼淘气,喜欢搜集各种闪亮的金银珠宝。

 

 

这个生物就形态外表上,应该是一种原始哺乳动物的后裔。

 

现代的哺乳动物可以分成三大类:单孔类有袋类有胎盘类,分别代表三种不同的生殖方式。

 

单孔类被认为是哺乳动物中最原始的,这些原始的特征除了体现在一些骨骼结构上,它们还产卵。

 

这个类群的起源尚有争议,目前找到一些牙齿和下颌化石证据显示,这个类群最少可以追溯到马达加斯加和南美洲的侏罗纪中期——它们起源超过1.5亿年,且跟恐龙打过交道。

 

现生单孔类的主要代表类群有澳大利亚的鸭嘴兽以及新几内亚的针鼹鼠嗅嗅的外表就很接近这两种生物的结合体。

 

▲ 澳大利亚鸭嘴兽宝宝,图片来源:criminalelement.com

 

▲ 针鼹鼠,图片来源:Wikimedia

 

但如果要因此说嗅嗅是单孔类哺乳动物,似乎还有争议。

 

它们将偷来奇珍异宝都往腹部的袋子塞,加上我们没看到它们是否产卵,因此也不能排除它可能是有袋类。

 

 

有袋类现今主要代表有澳大利亚的袋鼠考拉南美洲的负鼠等。

 

以往认为有袋类可能是有胎盘类的原始型态,但化石证据显示,这两者是不同的演化分支并起源于白垩纪早期的中国。

 

有袋类有着非常丰富的类群,除了袋狼、袋猫外,化石纪录还有袋狮、袋剑齿虎,跟我们许多有胎盘类哺乳动物都很接近,这被认为是一种「趋同演化」的结果。

 

「趋同演化」是指为了适应相识的环境让关系很远的动物都长出类似的结构例如蝴蝶、鸟、蝙蝠、翼龙都有翅膀,但各自有不同的起源也不是近亲。

 

就这个观点来看,嗅嗅也许是种有类袋动物,如单孔类的外观也只是趋同演化的结果。

 

 

 
 
 
 

皮皮 (BOWTRUCKLE)

 

 

「皮皮」性情怕羞、黏人,特殊技能是开锁,外观接近植物,容易隐身于植物间不被发现。

 

 

电影中的皮皮有着类似竹枝的外观,很容易让人联想到竹节虫。

 

此外有许多昆虫也都是拟态高手,像花螳螂、枯叶蝶、螽斯等对于模仿植物可说是出神入化。

 

▲ 一种枯叶螳螂,图片来源:NATIONAL GEOGRAPHIC

 

▲ 兰花螳螂,图片来源:NATIONAL GEOGRAPHIC

 

 

不过这些昆虫模仿的大多是被子植物,但在第一朵花绽放之前,这些昆虫有这么牛吗?

 

被子植物又称开花植物,是现代最占优势的植物。

 

从漫山遍野的花朵、春风吹又生的杂草、喂养人们的稻麦以及许多的大树都是这个类群,虽然现今俯拾即是,但它们的发展历史却不算悠久。

 

这类植物起源于侏罗纪,但真正称霸全球还要到恐龙灭绝之后,在恐龙统治地球的中生代,整个地球占优势的植物类群还是以裸子植物为主:

 

如银杏、松、柏等等。那么这些花枝招展藏匿于万花丛中的昆虫在这个时代怎么办呢?

 

中国发现的侏罗纪昆虫化石解答了这个问题,这些昆虫在开花被子植物还不兴盛的时代就已经学会了高强的隐身术:

 

像是丹氏美翼蛉这种虫的翅膀纹饰就类似于松树的短针枝;银杏侏罗蝎蛉的翅膀则是模拟银杏的姿态演化而来。

 

▲ 银杏侏罗蝎蛉化石,图片来源:博物 2015年第05期

 

最后说道开锁吧,现代有些昆虫——如蝴蝶等都根据不同的植物演化出不同类型的口器来吸食花蜜,宛如钥匙和锁一样匹配着。

 

而化石证据也表明,在花朵开放之前,长喙蝎蛉就已经发展出特殊的细长口器来帮助裸子植物传粉。因此,在开锁和隐身上,昆虫似乎也不输给神奇动物的皮皮。

 

 

 
 
 
 

水龙 (KELPIE)

 

图片来源:《神奇动物2》概念画册

 

「水龙」体型巨大、面相如马,且全身满覆水草样的装饰物以隐匿行踪。

 

 

前面已经介绍过拟态了,而拟态其实不只在陆地,在海中的竞争也如火如荼,尤其是珊瑚礁的发展,更是变相促进了鱼类的多样化。

 

而在珊瑚礁中的鱼类中,就有种长相奇异的伪装大师——海马

 

海马本身的长相就已经非常神奇,异于一般鱼类,而它们为了伪装所发展的拟态,更是让人叹为观止。

 

许多的海马身上有着鲜艳的花纹,为了与四周的缤纷珊瑚相映衬:

 

「豆丁海马」就有高超的拟态;

 

▲ 豆丁海马,图片来源:Wikipedia

 

而称为「叶海龙」的一类海马,更与电影中的水龙一般,身上许多鳍都发展成枝叶状,不仔细看的话还以为只是一株水草在摇曳着。

 

▲ 叶海龙,图片来源:Wikipedia

 

海马最神奇的还不只于此,它们还是少数由「爸爸」负责怀孕生孩子。

 

交配时海马妈妈会将卵产在海马爸爸肚子里的育儿囊,爸爸透过这个器官管理温度、氧气、盐度等,直到孵化后,再由海马爸爸一次产下成千上百的小海马。

 

 

 
 
 
 

驺吾 (ZOUWU)

 

 

「驺吾」可能是这部电影中最出彩的Boss级神奇动物了!

 

 

它出自《山海经》,这应该是中国第一本《神奇动物》,比纽特编写的版本早了几千年,可见中华先民文化的博大精深,甚至在魔法都超过西方上千年。

 

既然原著是中文,就推荐大家自己去翻找,这里不赘述。

 

另外补充一点,有些麻瓜根据明朝的《明内府驺虞图》觉得,这种生物的原型是雪豹,似乎也挺符合尾巴长、速度快的特征。

 

 

 

 
 
 
 

河童 (KAPPA)

 

 

「河童」是日本的传说生物,体型如儿童,长着乌龟嘴、带麟的皮肤和龟壳,头上的凹陷中的水分是能量来源,据说没水后就会死掉。

 

▲ 河童,图片来源:Wikipedia

 

根据传说河童喜欢吃黄瓜和恶作剧,有时甚至会把人或动物拖入水中吃掉。

 

1830年一枝被日本农民抓到的河童为了存活还与村民签订契约不再伤害人和动物,并在契约上盖了手印,从此就不再闹事,由此可见这种生物还有极高的智慧能辨理和守信。

 

这种离不开水域的特性可能代表这是一种两栖动物,还没有发展出先进的保水器官。

 

法国生物学家让-巴普蒂斯特‧德‧帕纳菲厄出版的《博物学家的神秘动物图鉴》也提出了河童传说和日本大鲵可能有所关连

 

毕竟这种大鲵的化石在1726年的欧洲还被解剖学家当成见证洪水的巨人骨头。

 

说到两栖动物,电影中不断被当成浪漫代表的「火蜥蜴」其实也不是蜥蜴,而和大鲵、青蛙一样是一种两栖动物。

 

它在中世纪欧洲曾被当成炼金术的火精灵,最后就让大家欣赏它们媲美女主的漂亮眼眸吧。

 

▲ 墨西哥火蜥蜴,图片来自网络

 

 

神奇动物让魔法世界充满生命力,它们是陪伴主角最好的伙伴和战友。

 

魔法师+神兽的组合让人无法抗拒!这个月别忘了到电影院里看动物~

 

 

 

 

 

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